Pippin, el rotundo fracaso olvidado de Apple y Bandai

Rumores y más rumores sobre la vuelta de la compañía Apple a la guerra de las consolas, pero pocos recuerdan su rotundo fracaso con el sistema Pippin. Es sorprendente ver como muchos medios de comunicación de prestigio desconocen el pasado consolero de la compañía fundada por Steve Jobs, y el final trágico del proyecto junto a Bandai. Y es que Apple no siempre ha sido sinónimo de éxito…

Año 1993, Bandai buscaba volver al negocio de las consolas, en ese momento, el CD-ROM se estaba introduciendo lentamente como un medio de reproducción de videojuegos y la compañía nipona quería aprovecharlo para crear una consola de videojuegos a precio asequible. Empezaron a trabajar este concepto con el sistema Playdia, una consola de videojuegos para niños diseñada para ser una alternativa más barata a otras consolas. Pero Bandai quería más, sobre todo después de ver como Microsoft acababa de hacer funcionar su sistema operativo en una consola de juegos, Tandy. Así que se puso a buscar un socio para lanzar una versión consolizada de un ordenador.

Visual Information System (VIS) y FM Town acababan de lanzar su propia versión consolizada de su ordenador, así que Apple era la única opción lógica para la asociación. Bandai se reunió con Apple a principios de 1994 con la idea de crear una consola de juegos híbrida con un ordenador. Apple estaba realmente abierto a la idea. Para acelerar el desarrollo y compartir el riesgo entre los dos socios, Apple se encargó del diseño mientras que Bandai produciría el hardware. Apple seguiría siendo el dueño de la tecnología y tendría la posibilidad de licenciarla a quien quisiera. Bandai obtendría el derecho exclusivo de distribuir una consola de videojuegos basada en esta tecnología en Japón y en los Estados Unidos, pero aparte del derecho de licencia para el resto del mundo, Apple también podría licenciar la tecnología en todo el mundo para otros dispositivos no relacionados con los videojuegos, como los equipos de telecomunicaciones.

El funcionamiento se basaría en el sistema operativo 7 de Macintosh Classic II. Esto aseguraría un puerto fácil para el software de Macintosh. Como lo hizo para el McIntosh, Apple se basó en el nombre Pippin con la Newtown Pippin, una especie de manzana. El 13 de diciembre de 1994, Apple anunció la plataforma Pippin en Tokio, así como la asociación con Bandai. Después de esta fecha, Apple y Bandai comenzaron a trabajar juntos en la producción de Pippin. A través de grupos de discusión, el diseño fue refinado, incluyendo la adición de un módem para ser conectada a Internet.

 

 

En octubre de 1995, el Nikkei informó que Mitsubishi Electric Corporation seguiría a Bandai como licenciatario de la tecnología Pippin. Aunque Mitsubishi no firmó un acuerdo de licencia con Apple, sí fabricó los sistemas para Bandai (y efectivamente, Katz Media) como fabricante de equipo original.

Después de unos meses de retraso, Pippin fue finalmente liberada en Japón bajo el nombre de Pippin ATMARK. Makoto Yamashina, CEO y Presidente de Bandai, predijo que se venderían 200.000 unidades en Japón en el plazo de un año, pero tras su lanzamiento, la venta de las consolas no fue muy convincente. Bandai no estaba muy preocupado, y en junio de 1996, lanzó Pippin en los EE.UU. bajo el nombre de Pippin @WORLD. Como Pippin estaba basada en un Macintosh, ordenador muy popular en EE.UU., Bandai predijo que se vendería más que el lanzamiento japonés y que se venderían más de 300.000 unidades en el primer año. Ambas unidades son prácticamente iguales, excepto que el lanzamiento japonés fue blanco y vino con una versión japonesa del Sistema 7, mientras que el lanzamiento estadounidense volvió con un sistema operativo inglés. El sistema ATMARK negro japonés existe, pero es raro de encontrar actualmente.

 

 

El 4 de junio de 1996, Katz Media, una compañía de software con sede en Noruega, anunció que se había convertido en el segundo licenciatario de la tecnología Pippin. Katz Media firmó el derecho para Europa y Canadá y planeaba lanzar 2 configuraciones del sistema Pippin para noviembre del mismo año. La unidad no se entregaría antes de marzo de 1997.

La realidad fue desesperante, en menos de un año después de su lanzamiento, la consola ya estaba muerta en el mercado. Las cifras de venta fueron desastrosas, ya que la venta en EE.UU. fue peor que la de los japoneses. Muchos factores contribuyeron a la desaparición de la consola, incluyendo el alto precio. Como la mayoría de las consolas híbridas de esta época, Pippin, que era en parte PC de Internet y en parte consola de vídeo, no sobresalió en ninguna de sus tareas principales. Sin ningún título puntero como reclamo y con tiempos de carga lentos. Desde la perspectiva consolera la máquina no ofrecía un gran rendimiento respecto a la competencia, como computadora las cosas eran mejores. Aunque era perfecta en un monitor VGA, la fuente utilizada en el System 7 era menos que ideal para un televisor CRT. Uno de los mayores problemas fue el hecho de que, como parte del acuerdo de licencia, no se permitió a Bandai y Katz Media utilizar el término “computadora”, lo que dificultaba que los clientes potenciales se dieran cuenta de que se trataba en realidad de una computadora. El otro problema era que el sistema solamente admitía PSInet como proveedor de Internet. La consola venía con 6 meses de acceso a Internet gratis, pero después de este retraso, el cliente tenía que pagar 24,99$ al mes.

Steve Jobs, al regresar a Apple a principios de 1997,  detuvo todos los esfuerzos de clonación de Macintosh, que incluían el Apple Pippin. Rápidamente después, Bandai anunció que detendría la producción de todos los modelos de Pippin el 12 de mayo de 1997.

 

 

Katz Media, que acababa de empezar a vender su propia versión de Pippin, se comprometió a seguir comprometida con la consola y a continuar produciéndola. La compañía tenía alrededor de 100.000 pedidos de Pippin en todo el mundo y no podía permitirse el lujo de echarse atrás en ese momento. La compañía intentó sobrevivir pero tuvo que declararse en bancarrota menos de un año después. Bandai, también tuvo pérdidas con Pippin de más de 93 millones gastados solamente en marketing.

Al final, Bandai solamente había vendido 30.000 unidades en Japón y 12.000 en Estados Unidos. El inventario estadounidense no vendido fue devuelto a Japón para ser reenvasado para su venta como “marca blanca”. El 27 de febrero de 1998, DayStar Digital compró todo el inventario restante de hardware de Bandai. En ese momento, Bandai había fabricado alrededor de 100.000 unidades. Se desconoce cuántas fueron vendidas por terceros y cuántas fueron destruidas.