Els viatges a Mart podrien durar dies i no anys

Un grup de físics de la Universitat de Califòrnia a Santa Bàrbara investiga com aprofitar el poder de la llum per reduir el temps del viatge a Mart de forma dràstica, d’anys a dies. La clau resideix en la propulsió fotònica, una tècnica que utilitza llum de làser per produir empenta per impulsar naus espacials. Si bé la tecnologia en desenvolupament està limitada a petites sondes espacials, pot convertir-se en un sistema de propulsió per a naus tripulades en un futur molt pròxim. El professor Phillip Lubin i el seu equip estan treballant en el programa Deep-In (Directd Energy Interstellar Precursor) i ha presentat els seus resultats en l’últim simposi de l’NIAC (NASA Innovative Advanced Concepts).

Els viatges a Mart podrien ser molt més fàcils del que es preveu actualment

El programa té com a objectiu crear sondes capaces d’aconseguir velocitats relativistes i viatjar a les estrelles més properes. Una velocitat relativista és una velocitat que que equival a una fracció significativa de la velocitat de la llum. “Sabem com arribar a velocitats relativistes al laboratori, ho fem tot el temps,” va dir Lubin. “Quan anem a nivell macroscòpic, avions, automòbils, naus espacials, resulten patèticament lentes”. Usant la tecnologia de propulsió fotònica, Lubin pretén tancar aquesta bretxa. La teoria és simple: l’empenta de fotons emesos a partir d’una matriu de làser podria ser utilitzat per propulsar una nau espacial.