Primeres proves en humans d’implants de memòria digitals

Milions de persones de tot el planeta pateixen l’horrible experiència de perdre part de la seva memòria, ja sigui per vessaments, lesions cerebrals o malalties neurodegeneratives com l’Alzheimer. Theodore Berger, un enginyer en biomedicina de la Universitat de Califòrnia del Sud, lidera un projecte finançat per DARPA que intenta desenvolupar un implant de memòria capaç d’imitar el procés que es produeix en el cervell quan les neurones guarden records a llarg termini. “Fa molt temps em van dir que estava boig”, explica Berger en declaracions a MIT Technology Review.

berger

Després de l’èxit en les proves amb rates i micos, l’equip de Berger ha iniciat les primeres proves amb humans. En concret, els investigadors han estat capaços de desenvolupar un algoritme que és capaç de predir el 80 per cent dels patrons cerebrals que condueixen a generar records a llarg termini en una sèrie de pacients amb epilèpsia. Encara que sembli esperançadora, aquesta xifra encara és insuficient per a revelar exactament com treballa l’hipocamp per emmagatzemar records a llarg termini. No obstant això, Theodore Berger somia ara més que mai amb poder desenvolupar un implant de memòria que pugui ajudar al cervell humà. “Mai vaig pensar veure quelcom així en humans i ara parlem de com i quan fer-ho”, sentencia.